Ceritalah ASEAN – Berjalan di antara dua dunia


ARIFIN Kurniawan berdiri di atas sosok ayahnya, 55 tahun, yang sedang membongkok. Dengan tangannya kemas berada di atas kepala bapanya, beliau yang berambut perang mengeluarkan arahan dalam bahasa Hokkien.

Hanya beberapa ketika sebelumnya, anak berusia 21 tahun itu melukakan lidahnya dengan sebilah pedang secara ‘sengaja’ — menggunakan darah itu untuk menulis huruf-huruf Cina di atas kertas beras. Disuluh dengan cahaya merah yang menyeramkan, bersama patung patung dewa dan dewi yang tidak terkira banyaknya terletak pada dinding, dengan suasana penuh mentera, tempat penyembahan Fat Cu Kung menjadi tumpuan Arifin pada malam itu.

Dikelilingi oleh penganutnya, beliau mengurut apa yang kelihatan seperti janggut panjang ke dada, dengan gaya seorang maharaja.

Tetapi pada hari biasa, orang muda itu tidak bercakap Hokkien atau malah menulis China. Juga dia tidak mempunyai janggut.

Ini kerana Arifin adalah seorang bomoh perantara semangat dan pada malam itu, dia dirasuk oleh Guan Gong, dewa yang berasaskan kepada seorang panglima bersejarah bernama Guan Yi yang hidup dalam zaman kacau bilau “Tiga Kerajaan” China purba. Sebagai sebahagian daripada upacara memohon perkenan Guan Gong (popular juga terhadap kedua-dua pihak polis dan kumpulan samseng kerana kesetiaan serta keberaniannya, yang tidak pernah luntur) memasuki tubuhnya.

Seperti mana Arifin menjelaskannya kemudian, “Ada malam, saya boleh dirasuk oleh empat atau lima semangat. Untuk menyediakannya, saya mesti memelihara kesucian diri saya untuk sekurang-kurangnya tiga hari: pemakanan tumbuh-tumbuhan, tidak ada pemikiran kotor dan banyak bermeditasi. Saya tidak menjadi dewa, itu adalah suatu keangkuhan…. saya hanya menjadi tempat untuknya.”

Arifin, yang dirasuk roh Raja Monyet, Sun Wukong, memberikan dupa kepada penganutnya. Ceritalah/ Muhammad Fadli

Pertama kali saya berjumpa Arifin beberapa jam sebelum itu di Tak Kie, salah sebuah kedai kopi yang dijalankan oleh orang Cina di Indonesia. Ditubuhkan pada tahun 1927, kedai itu diminati oleh penduduk tempatan di Glodok, pekan “Chinatown” Jakarta. Ketika beliau masuk, Arifin disapa mesra oleh beberapa pengunjung biasanya dengan dibahasakan sebagai “Ah Fin”.

Jauh ke belakang dari Tak Kie, keluarga Arifin menjalankan kedai runcit kecil di luar kediaman mereka yang berkeluasan 70 meter persegi. Ia hanya lima minit dari Fat Cu Kung, yang mana Ah Fin mengadakan upacara sembahyangnya. Kelihatan di sebelah tempat persembahan itu ialah tokong Vihara di mana beliau berlatih tarian singa sebagai sebahagian daripada kumpulan yang disertainya sejak berusia enam tahun.

“Ini adalah komuniti saya. Saya cuba berkhidmat untuknya seboleh mungkin, sama ada dengan membantu di tokong itu, atau memelihara kelangsungan tradisi.”

Selepas tamat sekolah menengah, Arifin memilih untuk terus bekerja. Tinggi, dengan pandangan tajam dan senyuman menawan, beliau mendapat pekerjaan sebagai model fesyen. Di samping menari singa, melakukan upacara dan berperaga fesyen, lelaki muda yang kuat bekerja ini juga menjual kad SIM dalam acara-acara untuk menambahkan pendapatannya.

“Saya tidak pergi ke universiti kerana saya mahu terus memperoleh wang untuk keluarga saya. Inilah makna kejayaan untuk saya, iaitu keupayaan untuk memberi semula kepada ibu bapa saya.”

 Arifin Kurniawan adalah seorang model busana. Ceritalah/ Muhammad Fadli

Kemampuan anak bongsu kepada tiga beradik ini untuk meniti antara kemodenan dan tradisi adalah mungkin hasil daripada didikan pelbagainya. Sementara bapa dan abangnya beragama Buddha, ibunya adalah seorang Islam dan kakaknya seorang Katholik.

“Kami menghargai perbezaan itu. Apabila Krismas, kami ucapkan Merry Christmas dan apabila bulan puasa, kami membantu ibu kami seberapa yang boleh.”

Ah Fin sendiri adalah seorang beragama Buddha dan sedang menjalin hubungan dengan seorang beragama Islam.

“Kami akan mencari jalan bagaimana. Saya bersedia untuk memeluk agama Islam kerananya. Syarat ayah saya hanyalah supaya terus melaksanakan tanggungjawab saya terhadap tokong itu, dan itulah yang saya akan lakukan. Saya tidak nampak ada percanggahan dalam hal itu — dalam kepercayaan kami, terdapat tolak ansur.”

“Saya boleh menjadi seorang Cina dan Islam, moden dan tradisi, sorang model di pertunjukkan fesyen yang disiarkan melalui Instagram dan seorang bomoh perantara semangat di tempat-tempat penyembahan — semua perkara ini boleh wujud bersama secara harmoni. Lagipun, Indonesia adalah negeri ratusan kaum dan agama; cuba lihat pada diri dan keluarga saya.”

Menyedari tentang gelombang konservatisme agama yang diketuai oleh kumpulan radikal seperti Front Pembela Islam (FPI), saya tanya Ah Fin apakah beliau fikir mengenai Basuki Tjahaja Purnama (“Ahok”), bekas gabenor Jakarta yang merupakan seorang Cina Kristian.

“Kurangkan bercakap, lebihkan kerja. Itulah Ahok pada saya. Di bawahnya, Jakarta adalah lebih bersih dan lebih cekap. Saya fikir beliau menuju ke arah yang betul: membanteras korupsi, mengurangkan kesesakan lalu lintas dan memodenkan bandar raya.”

Didirikan pada 1927, Tak Kie adalah salah satu kedai kopi Cina tertua di Indonesia. Ceritalah/ Muhammad Fadli

Dan sekarang Ahok telah dijatuhi hukuman dua tahun penjara atas tuduhan menghina agama?

“Saya fikir itulah sayangnya. Saya tidak pedulikan kaum dan agamanya, tetapi hanya kepada kemampuannya melaksanakan kerja. Harapan saya terhadap Jakarta adalah mudah: kita sepatutnya menjadi sebuah kota moden. Ia bermakna mengatasi masalah lalu lintas, lebih pengangkutan awam dan jalan jalan bersih. Kita tidak boleh kembali ke tahun 80-an yang mana terdapat beca dan sampah di merata tempat.”

Ketika Indonesia semakin hampir kepada pilihan raya wilayah 2018 dan pilihan raya presiden 2019, garisan pertembungan politik pasti menjadi semakin runcing.

Isu-isu kaum dan agama yang meracuni pertandingan gabenor Jakarta 2017 mungkin akan muncul semula dengan mencabar cogan negara: “Bhineka Tunggal Ika” (Perpaduan dalam Kepelbagaian). Ternyata, insiden-insiden semakin meningkat. Pada 11 Februari lalu, seorang lelaki berpedang menyerang sebuah gereja di Yogyakarta, mencederakan empat orang dan memenggal patung-patung Jesus Christ dan Virgin Mary.

“Indonesia yang saya kenal dan membesar, yang saya percaya merupakan suatu tempat di mana kita bergerak ke depan — bersama. Ia tidak mengira jika kamu adalah seorang Kristian atau Islam atau China atau Jawa. Ini adalah Indonesia.”

Bagi Arifin, Bhineka Tunggal Ika adalah lebih daripada mentera. Ia adalah makna bagi seseorang untuk menjadi orang Indonesia.



Source link

read more

Rizals ASEAN: And then there was light!



One of TN50’s 23 youth ambassadors, Ganesh Muran is tasked with inspiring the youths in Malaysia, as the country head towards 2050.

Ganesh’s passion is with the underserved communities in Malaysia and ASEAN.

Through Saora Industries – a social enterprise founded by Ganesh – the young chap hopes to address the needs of people in underprivileged communities by providing access to clean water and harnessing the opportunities of solar power.

Rizal’s ASEAN travelled with Ganesh to Labu, Negeri Sembilan to find out, first hand, issues affecting the community there including empowering the ‘orang asal’, social enterprise and his vision for 2050.



Source link

read more

Ceritalah ASEAN – Walking between worlds


ARIFIN KURNIAWAN towers over his 55-year-old father’s prostrate figure. With his hand placed firmly on the older man’s head, the blonde-haired son barks out instructions in Hokkien. 

Only moments before, the twenty-one-year-old Chinese-Indonesian had cut his tongue deliberately with a sword – using the blood to write Chinese characters on rice paper. Bathed in an eerie red light, with statues of countless deities lining the walls and the air filled with chanting, the Fat Cu Kung shrine is Arifin’s domain tonight. 

Surrounded by kneeling adherents, he strokes what would appear to be a chest-length beard imperiously. 

But on a normal day, the young man doesn’t speak Hokkien or even write Chinese. Neither does he have a beard. 

Founded in 1927, Tak Kie is one of the oldest Chinese-run coffee-shops in Indonesia. - Photo Ceritalah/ Muhammad Fadli
You see, Arifin is a spirit medium and that evening, he was possessed by Guan Gong, a deity based on a historical general called Guan Yu who lived in the tumultuous “Three Kingdoms” era of ancient China. As part of a ritual blessing, Guan Gong (popular with both police and triads because of his unwavering loyalty and courage) entered his body. 

As Arifin explained later, “Some nights, I can be possessed by four or even five spirits. To prepare, I must keep myself pure for at least three days: a vegetarian diet, no impure thoughts and a lot of meditation. I don’t become a god; that would be arrogant…I’m just a vessel.”

Arifin Kurniawan is a fashion model by day. - Photo Ceritalah/ Muhammad Fadli

Arifin and his father, Ah Kim, in an alleyway outside their house. - Foto  Ceritalah/  Muhammad Fadli
I first met Arifin a few hours earlier at Tak Kie, one of the oldest Chinese-run coffee-shops in Indonesia. Founded in 1927, the establishment is a local favourite in Glodok, the “Chinatown” of Jakarta. As he enters, Arifin is warmly greeted by several regulars as “Ah Fin”. 

Down a back alley from Tak Kie, Arifin’s family runs a tiny convenience store out of their 70m2 home. Its five minutes away from the Fat Cu Kung, where Ah Fin conducts prayers. Viirtually next to the shrine is the Vihara temple, where he practices lion dancing as part of a troupe he has been performing with since he was six-years-old. 

Arifin, possessed by the spirit of the Monkey King, Sun Wukong, gives out joss sticks to adherents. - Photo Ceritalah/ Muhammad Fadli
“This is my community. I try to serve any way I can, whether through helping out at the temple or keeping our traditions alive.”

After finishing secondary school, Arifin chose to start work right away. Tall, with a piercing gaze and a disarming smile, he found a job as a fashion model. Between lion dances, rituals, and strutting the runway, the hardworking young man also sells SIM cards at events to earn some side income. 

“I didn’t go to university because I wanted to earn money straightaway for my family. That’s what success is to me: being able to give back to my parents.”

The youngest of three, Arifin’s ability to walk the tightrope between modernity and tradition is perhaps a result of his diverse upbringing. While his father and elder brother are Buddhist, his mother is Muslim and his elder sister is Catholic. 

“We appreciate our differences. When it’s Christmas, we wish our sister Merry Christmas and when its fasting month, then we support our mother however we can.”

Ah Fin himself is a Buddhist who is dating a Muslim. 

“We’ll figure it out. I am willing to convert to Islam for her. My father’s only condition is that I continue to uphold my duties to the temple and that’s exactly what I intend on doing. I don’t see any contradictions in that—in our faiths, there is give and take.”

“I can be Chinese and Muslim, modern and traditional, a model at Instagramed fashion shows and a spirit medium at shrines—these things can all coexist in harmony. After all, Indonesia is the land of hundreds of races and religions; just look at myself and my family.”

Mindful of the wave of religious conservatism spearheaded by radical groups such as the Islamic Defenders Front (FPI), I ask Ah Fin what he thinks of Basuki Tjahaja Purnama (“Ahok”), the Chinese Christian former governor of Jakarta. 

“Talk less do more. That was Ahok to me. Under him, Jakarta was cleaner and more efficient. I think he was heading in the right direction: cracking down on corruption, reducing traffic, and modernizing the city.”

The temple volunteers attending to Arifin who is deep in a trance. - Photo Ceritalah/ Muhammad Fadli
And now that Ahok has been sentenced to two years in jail on blasphemy charges?

“I think it’s a pity. I don’t care about his race or his religion, just that he got the job done. My hope for Jakarta is simple: we should become a modern city. That means fixing traffic problems, more public transport and clean roads. We can’t go back to the 80s where it was rickshaws and rubbish all over the place.”

As Indonesia moves closer to 2018 regional elections and 2019’s presidential race, political fault lines are bound to deepen. 

Issues of race and religion that poisoned the 2017 Jakarta gubernatorial contest may well rear its ugly head once more, challenging the republic’s motto: “Bhinneka Tunggal Ika” (Unity in Diversity). Already, incidents are on the rise. On 11 February, a sword-wielding man attacked a church in Yogyakarta, injuring four and decapitating statues of Jesus Christ and the Virgin Mary.

The week before, the alleged eviction of a Buddhist monk from Tangerang went viral, outraging netizens. 

“The Indonesia I know and grew up with, that I believe in, it’s a place where we keep moving forwards—together. It doesn’t matter if you’re Christian or Muslim or Chinese or Javanese, this is Indonesia.”

To Arifin, Bhinneka Tunggal Ika is more than a mantra; it’s what it means to be Indonesian.



Source link

read more

ASEAN akui keganasan ancaman keselamatan paling serius



SINGAPURA: Menteri-menteri Pertahanan ASEAN pada Selasa sebulat suara memperakui keganasan sebagai ancaman keselamatan paling serius bagi rantau ini.

Mereka bersetuju untuk meningkatkan kerjasama memerangi keganasan dalam bidang ‘Resilience, Response, Recovery’ yang akan berperanan mencegah serangan pengganas, menyelaras tindak balas ASEAN bagi menangani ancaman sedia ada dan pulih daripada sebarang serangan pengganas yang berlaku.

Dalam kenyataan yang dikeluarkan selepas Mesyuarat Menteri-menteri Pertahanan ASEAN (ADMM) di sini, Kementerian Pertahanan Singapura (Mindef) berkata menteri-menteri juga memuji kerjasama kukuh dengan negara rakan dalam menentang keganasan menerusi ‘ADMM-Plus’.

Seiring dengan ini, menteri-menteri mengeluarkan Kenyataan berkenaan Memerangi Keganasan di ASEAN, demikian menurut kenyataan itu.

Pemukiman ADMM dipengerusikan oleh Menteri Pertahanan Singapura Dr Ng Eng Hen.

Malaysia diwakili Menteri Pertahanannya Datuk Seri Hishammuddin Tun Hussein.

Menurut Mindef, menteri-menteri juga membincangkan tentang peranan ADMM dan ADMM-Plus dalam keselamatan serantau.

Menteri-menteri menzahirkan sokongan padu terhadap bidang-bidang ADMM 2018 yang diringkaskan sebagai “tiga C”.

Pertama, meningkatkan kerjasama memerangi keganasan; kedua, menambah baik keupayaan bersama ASEAN untuk bertindak balas terhadap ancaman kimia, biologi dan radiologi (CBR) oleh kumpulan pengganas dan pihak yang berkaitan; dan ketiga, mengulangi penegasan akan kepentingan kod pertembungan tidak dirancang di laut dan udara, katanya.

Menteri-menteri Pertahanan ASEAN juga mengadakan mesyuarat tidak rasmi dengan Menteri Pertahanan China Jen. Chang Wanquan yang menyaksikan mereka mengalu-alukan hubungan lebih kukuh di antara ASEAN dan China.

Menteri-menteri membincangkan, khususnya tentang cara menambah baik kerjasama praktikal dan menyambut baik Eksesais Maritim ASEAN-China yang pertama pada hujung tahun ini, katanya.

Sebagai sebahagian program Pemukiman ADMM, Menteri-menteri Pertahanan ASEAN juga melakukan kunjungan hormat ke atas Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Loong yang meraikan mereka dalam jamuan tengah hari di Pusat Pameran Changi, venue Pameran Udara Singapura 2018 yang sedang berlangsung.

Semasa kunjungan itu, Lee dan Menteri-menteri Pertahanan ASEAN membincangkan tentang isu keselamatan serantau dan agenda ADMM pada tahun depan.

Singapura merupakan Pengerusi ASEAN semasa. — Bernama



Source link

read more

Ceritalah ASEAN – Museums as mirrors


MUSEUMS have always been both window and mirror: they provide a lens into our society while also functioning as a way to reflect upon our own lives.

They have played an outsized role in shaping culture, often with political purpose; the National Palace Museum in Taipei forms part of Taiwan’s claim that it is the “real China”, while the Vietnam National Museum of Fine Arts presents what it considers to be works exhibiting the “national character” of the country.

In Southeast Asia, such institutions have usually been dominated by the State, pushing a certain narrative forward.

That situation is quickly changing, with what may be a cultural movement sweeping the region.

In the past decade, numerous private contemporary art collections open to the public have sprung up: The MACAN in Jakarta, Ilham Gallery in Kuala Lumpur, The Factory in Ho Chi Minh City, the MAIIAM in Chiang Mai, as well as Bellas Artes and the Pinto Museum in Manila, amongst others.

Featuring regional artists and tackling themes that resonate with their local contexts, these museums are putting Southeast Asian art and issues into the spotlight.

For instance, the MAIIAM held a bold exhibit on representations of the Patani region—a place fraught with long-standing tensions between Muslims and Buddhists—capturing images of life in Southern Thailand.

While funded by wealthy backers (case in point: the MACAN is founded by Haryanto Adikoesoemo, president of the chemicals and logistics company AKR Corporindo while the Pinto is the collection of Dr. Joven Cuanang, the former director of the private St Luke’s Medical Centre), these new institutions have been characterized by their outreach to the public.

Ilham draws on broader cultural streams to include music performances, academic talks, film screenings, as well as regular exhibits. - Ceritalah/Ong Kar Jin

Entry into Ilham Gallery and Bellas Artes is free of charge while admission to the other museums don’t cost much more than a regular movie ticket.

All of these venues also regularly host programmes. The MACAN has a more educational agenda with guided tours, drawing sessions, and family-centric events. On the other hand, Ilham draws on broader cultural streams to include music performances, academic talks, and film screenings.

Well-curated and conscientiously designed, these spaces also offer places of contemplation away from the overwhelming energy of the city.

Some of them, such as the Pinto Art Museum in Antipolo an hour away from Manila, are so inviting that they have become hotspots for couples looking for an idyllic weekend.

Likewise, the sleek and welcoming MACAN is so popular that the museum must employ crowd control at times.

In today’s social media crazy society, it goes without saying that the art gallery is also a magnet for the avid Instagrammer seeking to participate in a bit of culture.

These developments come in an environment where contemporary art has often been regarded as indulgences driven by elites.

 Pinto is the collection of Dr. Joven Cuanang, the former director of the private St Luke’s Medical Centre. - Ceritalah/Ong Kar Jin

While class divides remain, the teams behind these sites have made every effort to be accessible to the general public.

This is a vast improvement over the at best, underfunded and at worst, downright inept government-run art programs. One is reminded of the fiasco at last year’s KL Biennale, when heavy-handed censorship prompted seven artists to withdraw from the show.

In contrast, the relative freedom of expression provided by these private initiatives has been refreshing.

For example, Bellas Artes is currently displaying an exhibit by Filipino artist Cian Dayrit that highlights the history and mythology of the Ayta Magbukun community of Bataan, an indigenous people who have been deeply marginalized.

Last year, Ilham Gallery also featured art by and about migrant workers. These voices from the periphery are given a platform that otherwise would be ignored by more conservative curators.

Each of these spaces has their own bent and together they provide a compelling array of lens into Southeast Asia. These narratives are not disparate; on the contrary, they interact with and enrich one another.

For instance, this coming March, the Pattani Semasa exhibit is traveling from Chiang Mai to the Ilham in Kuala Lumpur and in the context of Malaysia—where the question of the Thai border and Muslim Thais has always been politically sensitive—the works will be viewed in a different light.

The sleek and welcoming MACAN is so popular that the museum must employ crowd control at times. Facebook Museum MACAN.

The institutions and their programming challenge ourselves to ask: What does it mean to be Southeast Asian?

In this manner, these public spaces are democratizing our collective identities.

Where national institutions reaffirm the status quo, these places provoke us to question ourselves.

By featuring a diversity of voices, the new spaces offer a more expansive, ground-up and rooted perspective into our region.

They push us to reassess ourselves, to not be complacent, to think: virtual laboratories of identity.



Source link

read more

Ceritalah ASEAN – Muzium sebagai cermin


MUZIUM-muzium sentiasa menjadi jendela dan juga cermin: ia memberikan lensa kepada masyarakat kita serentak dengan berfungsi sebagai suatu cara merenung kehidupan kita.

Ia telah memainkan peranan lebih besar daripada keadaannya untuk membentuk kebudayaan, seringkali dengan adanya tujuan politik; Muzium Istana Nasional di Taipei adalah sebahagian daripada tuntutan Taiwan bahawa ia adalah “China sebenar”, sementara Muzium Nasional Vietnam bagi Seni Halus mempamerkan apa yang ia anggap sebagai karya-karya menampilkan “perwatakan nasional” negara itu.

Di Asia Tenggara, institusi-institusi seumpama itu selalunya didominasi oleh Negara, yang menampilkan suatu naratif.

Situasi itu sedang berubah dengan cepat, bersama dengan apa yang boleh disebut sebagai suatu pergerakan kebudayaan yang melanda rantau ini.

Pada dekad lalu, muncul banyak koleksi seni kontemporari dibuka pada awam: antaranya MACAN di Jakarta, Galeri Ilham di Kuala Lumpur, The Factory di Ho Chi Minh City, MAIIAM di Chiang Mai, dan juga Bellas Artes dan Muzium Pinto di Manila.

Menampilkan artis-artis serantau dan menangani tema-tema yang berkaitan dengan konteks tempatan, muzium-muzium ini meletakkan seni dan isu Asia Tenggara ke dalam perhatian umum.

Umpamanya, MAIIAM mengadakan suatu pameran yang berani bagi menggambarkan wilayah Patani — tempat yang penuh dengan ketegangan lama antara orang Islam dan Buddha — merakam imej-imej kehidupan Thailand Selatan.

Dibiayai oleh pendokong-pendokong berharta (sebagai contoh: MACAN diasaskan oleh Haryanto Adikoesoea, presiden syarikat kimia dan logistik AKR Corporindo dan Pinto adalah koleksi Dr Joven Cuanang, bekas pengarah Pusat Perubatan St Luke swasta), institusi-institusi ini dicirikan dengan usaha mereka menghubungi orang ramai.

Kemasukan ke Galeri Ilham dan Bellas Artes adalah percuma sementara untuk muzium-muzium lain, bayarannya tidak lebih daripada harga tiket pawagam biasa.

Semua tempat-tempat ini sering mengadakan program yang mereka menjadi hos. MACAN lebih kepada agenda pendidikan dengan lawatan berpandu, sesi-sesi lukisan dan acara-acara berorientasikan keluarga. Sementara Ilham menawarkan aliran kebudayaan yang lebih luas termasuk persembahan muzik, bicara akademik dan tayangan filem.

Ilham mencakupi aliran seni yang luas termasuk persembahan muzik, perbincangan akademik, tayangan filem serta pameran biasa. Ceritalah/Ong Kar Jin

Ia dikuratorkan dengan baik dan direkabentuk secara teliti, ruang-ruang ini juga menawarkan tempat bagi melakukan renungan, luar daripada tenaga bandar yang membebankan.

Antaranya seperti Muzium Seni Pinto di Antipolo terletak satu jam daripada Manila adalah begitu menarik hinggakan ia menjadi tumpuan kepada pasangan yang mencari tempat yang tenang pada hujung minggu.

Begitu juga, MACAN yang begitu rapi dan suasana yang menggalakkan kunjungan adalah begitu popular hinggakan muzium itu terpaksa menggunakan langkah kawalan orang ramai pada waktu-waktu tertentu.

Dalam masyarakat kemaruk media sosial pada waktu ini, adalah nyata bahawa galeri seni ini juga menjadi tarikan kepada pengguna Instagram yang turut ingin menyertai sedikit kebudayaan.

Perkembangan ini datang dalam persekitaran yang mana seni kontemporari sering dianggap sebagai kegiatan mewah yang digerakkan oleh golongan elit.

Sementara perbezaan kelas kekal, tetapi pasukan di belakang tempat-tempat ini telah melakukan pelbagai usaha untuk mereka mudah dikunjungi oleh orang ramai.

Ini adalah pembaikan yang besar apabila melihat program-program seni anjuran kerajaan yang kurang biaya atau lebih buruk lagi, yang kurang diuruskan secara cekap. Ini mengingatkan kita terhadap kes di KL Biennale tahun lalu apabila tindakan penapisan yang keras oleh pihak penganjur mendorong tujuh artis menarik diri daripada pameran itu.

MACAN sangat menjadi tarikan ramai sehingga pihak muzium perlu adakalanya mengawal pelawat yang berkunjung. Facebook Muzium MACAN.

Sebagai perbandingan, kebebasan ekspresi yang disediakan oleh inisiatif swasta itu adalah suatu yang menyegarkan.

Sebagai contoh, Bellas Artes pada masa ini mempamerkan karya-karya oleh artis Filipino Cian Dayrit yang menunjukkan sejarah dan mitologi komuniti Ayta Magbukun di Bataan, satu kaum orang asal yang telah dipinggirkan jauh.

Tahun lalu, Galeri Ilham juga mempamerkan seni oleh dan mengenai pekerja pendatang. Suara-suara dari pinggiran ini diberi platfor yang kalau tidak, mereka tidak dipedulikan oleh kurator yang lebih konservatif.

Setiap ruang ini mempunyai kecenderongan masing-masing dan secara bersama mereka memberikan suatu kepelbagaian lensa terhadap Asia Tenggara. Naratif-naratif ini tidak memisahkan di antara satu sama lain, sebaliknya ia berinteraksi dan memperkayakan sesama mereka.

Sebagai contoh, pada Mac ini, pameran Pattani Semasa akan bergerak dari Chiang Mai ke Ilham di Kuala Lumpur dalam konteks Malaysia — di mana soal sempadan Thai dan Thai Muslim sentiasa sensitif dari segi politik — karya-karya itu akan dilihat dari sudut pandang berbeza.

Institusi-institusi itu dan program-programnya mencabar kita dengan pertanyaan: Apakah maknanya menjadi orang Asia Tenggara?

Dengan cara ini, ruang awam ini sedang mendemokrasikan identiti kolektif kita.

Pinto mengumpulkan hasil karya Dr Joven Cuanang, bekas pengarah Pusat Perubatan St Luke. Ceritalah/Ong Kar Jin

Di mana institusi-institusi nasional menegaskan semula status quo, tempat-tempat ini mengajak kita untuk mempersoalkan diri sendiri.

Dengan memaparkan kepelbagaian suara, ruang baharu ini menawarkan suatu perspektif yang luas, berakar umbi yang menjalar ke atas terhadap rantau kita.

Mereka mendesak kita untuk menilai semula diri kita, tidak menjadi seseorang yang berpuas hati dengan keadaan yang ada, serta untuk berfikir: ia menjadi makmal-makmal maya identiti.



Source link

read more

Bas elektrik dalam kampus pertama di ASEAN


SKUDAI: Awal Januari lalu, Universiti Teknologi Malaysia (UTM) Skudai telah menerima sebuah bas elektrik di bawah program UNIBUS melalui perjanjian antara GO Automobile dan Mara Liner Sdn Bhd (MLSB).

Projek itu adalah usahasama di antara UTM Skudai, COMOS, Maraliner dan GO AUTO.

GO AUTO merupakan pengedar eksklusif Bas Elektrik jenama “HIGER” di ASEAN.

Menurut Pengarah Eksekutif Go Auto, Datuk SM Azli SM Nasimuddin Kamal, penyerahan sebuah bas elektrik hasil teknologi Go Automobile merupakan projek perintis bagi tujuan latihan dan penyelidikan yang mahu membangunkan ekosistem teknologi Kenderaan Elektrik (EV) untuk pasaran Malaysia serta ASEAN.

Teknologi EV menggunakan bateri sebagai sumber utama untuk menggerakkan sistem bas yang 100 peratus elektrik.

Jenis bateri yang digunakan juga adalah jenis bateri yang boleh dicas semula dan teknologi terkini iaitu “fast charge”.

Bateri pada bas boleh dicas penuh dalam masa 20 minit.

Bas ini juga dijangka boleh bergerak sejauh 100 kilometer untuk sekali cas penuh. Dari segi fizikal bas ini berukuran 10 meter dan sesuai dengan pengggunaan di dalam kampus.

UTM merupakan universiti pertama di ASEAN yang bakal menggunakan bas mesra alam yang dijangka beroperasi pada 1 Februari 2018 sebelum diperluaskan ke universiti awam yang lain.

Pengunaan Bas Elektrik ini telah banyak digunakan di universiti-universiti terkenal di Amerika Syarikat.

Perkhidmatan bas elektrik ini sejajar dengan matlamat UTM ke arah keharmonian kampus lestari yang meminimumkan pelepasan gas karbon dioksida, mengurangkan kesan bunyi serta menjimatkan perbelanjaan petrol.

Ini sekali gus, UTM dapat menambah inisiatif untuk persekitaran yang lebih bersih dan sihat.

_______________________________________________________________________________________
*Laporan ini disediakan oleh Awani Rangers, Mizza Zulkafly, Shamsuddin Apli dan Siti Azhani Amran dari Universiti Teknologi Malaysia (UTM)

**Awani Rangers ialah inisiatif Astro Awani bagi menggalakkan pelajar Institut Pengajian Tinggi untuk berkongsi cerita serta menghasilkan bahan berita dan informasi dalam era kewartawanan moden.

**Awani Rangers UTM ialah inisiatif kerjasama strategik Astro AWANI dan Universiti Teknologi Malaysia (UTM)



Source link

read more

Ceritalah ASEAN – Bayangan Zuma menjangkau Asia Tenggara


PADA pertengahan 1990-an, ketika saya merupakan seorang peguam korporat muda, saya sering melakukan banyak kerja di Afrika Selatan.

Pada masa itu, ‘Negara Pelangi’ itu, di bawah kepimpinan ketua Kongres Nasional Afrika (ANC) dan ikon global Nelson Mandela, sedang muncul dari era apartheid.

Ia merupakan suatu waktu yang penuh dengan harapan tinggi dan dalam masa sama, perasaan bimbang dan tidak menentu.

Adakah ketidakadilan yang sejak berkurun lama boleh diselesaikan?

Bolehkah suatu negara yang penduduknya begitu terbahagi (pada masa ini lebih 57 juta orang), kepada Afrika, Berwarna, India dan Kulit Putih, dapat disembuhkan?

Untuk seketika, magik Mandela memberi kesan.

Pergunungan Table Mountain yang menghadap ke pesisir kota Cape Town, Afrika Selatan.

Selepas lebih 27 tahun dalam tahanan, beliau dapat menggunakan kekuasaan politik dan moral beliau untuk memelihara perdamaian negaranya, menghalang timbulnya kekacauan kaum.

Saya kembali ke Cape Town pada Tahun Baharu, menemui sebuah negara yang masih sangat indah: pergunungan Table Mountain berada betul-betul di hadapan jendela hotel, kebun anggur Stellenbosch dan hempasan ombak Lautan Atlantik dan Hindi.

Bagaimanapun, pembangunan Afrika Selatan pada hari ini sudah terjejas.

Kadar penganggurannya adalah pada 27 peratus dan Bank Dunia telah baru-baru ini meramalkan ekonomi negara itu akan hanya tumbuh pada 2.1 peratus pada 2018.

Bandar-bandar dengan rumah setinggan berbumbung zink di Khayelitsha dan Soweto yang disangkakan telah hilang ditelan zaman tetapi rupanya bertambah banyak – satu testimoni tentang masa depan yang makin teruk bagi negara dengan majoriti 80.2 peratus penduduknya dari komuniti Afrika.

Ironinya, korporat-korporat Afrika Selatan – sebahagiannya kerana cabaran-cabaran ini – telah menjadi pemain paling dinamik benua itu. Pemilik perusahaan tembakau tempatan, Rupert’s dengan Richemont, kini menjadi pemain barangan mewah global, memiliki barangan berjenama dari Cartier hingga ke Montblanc.

Tetapi mungkin apa yang paling mengejutkan ialah Naspers, kumpulan media Afrikaan yang pro-Apartheid dan satu masa dulu sangat dibenci, berpangkalan di Cape Town.

Ia kemudiannya memasuki dunia Internet lama sebelum syarikat-syarikat global seumpamanya – dengan mengambil alih pegangan 46.5 peratus dalam kumpulan atas talian China – Tencent – yang ketika itu tidak begitu dikenali pada 2001.

Ketika ini, Naspers dinilai pada USD85 bilion, syarikat paling berharga di benua Afrika.

Semua perkara ini berlaku pada ketika dominan politik ANC. Dalam zaman Mandela (dan juga penggantinya Thabo Mbeki yang dapat bertahan) kompetens merupakan mercu tanda pemerintahan.

Thabo Mbeki memegang jawatan sebagai Presiden Afrika Selatan dari 1999 hingga 2008. Die Burger/Mlandeli Puzi/Gallo Images

Bagaimanapun, presiden sekarang yang naik mendadak serta tidak berprinsip, Jacob Zuma, institusi-institusi negara talah terhakis dari dalam.

Malah, “pengambilalihan negara” telah membawa maksud serupa dengan ANC.

Istilah itu mula dicipta oleh Bank Dunia, dan kini ia menjadi bahan percakapan di Afrika Selatan – dan kini ia menjadi bertambah relevan di tempat-tempat lain. Pada asasnya ia merupakan satu bentuk korupsi sistemik – membolehkan kepentingan persendirian menentukan aktiviti negara.

Maka telah dihujahkan bahawa perkara ini membawa kepada kejatuhan Zuma. Beliau telah digantikan oleh ketua amat penting ANC, Cyril Ramaphosa pada Disember 2017 dan sudah kedengaran cakap-cakap bahawa beliau akan akhirnya tersingkir juga daripada kepresidenan.

Dikenali sebagai memiliki kehidupan peribadi yang penuh warna dan kontroversi, kharisma Zuma menampakkan perbezaan ketara berbanding dengan gaya serius Mbeki.

Lagipun, sebagai seorang Zulu (Mandela dan Mbeki adalah orang Xhosa), peningkatan beliau menandakan rekonsialisasi dalam komuniti kulit hitam.

Zuma malangnya merosot menjadi satu watak dunia membangun: campuran antara korupsi, kronisme dan politik perkauman.

Pada Mac 2016, mahkamah tertinggi negara itu memutuskan bahawa beliau telah melanggar perlembagaan dengan membelanjakan wang pembayar cukai untuk menaiktaraf kediaman peribadinya dengan sebuah kolam renang dan sebuah amfiteater.

Seorang bekas menteri tanpa segan silu mempertahankan pembaikpulih itu dengan mendakwa bahawa kolam itu merupakan simpanan air bertujuan memadamkan api. Zuma juga berdepan dengan 783 dakwaan korupsi berhubung dengan suatu urus niaga senjata tetapi tiada pertuduhan dibuat.

Tetapi apa yang menyebabkan pukulan akhir terhadap beliau ialah apabila terdapat pendedahan mengenai penglibatan beliau dengan keluarga India-Afrika Selatan, Gupta.

Warga Afrika Selatan kelahiran India, Atul Gupta, bersama Presiden Jacob Zuma di Stadium Bidvest Wanderers, Johannesburg. Foto GCIS South Africa

Keluarga Gupta diperkenalkan kepada Zuma melalui anak lelakinya, Duduzane Zuma. Keluarga itu membiayai keputusan pelaburan Zuma, menjadikan mereka amat kaya.

Pada lewat Mei 2017, emel-emel Gupta, perniagaan mereka dan rakan kongsi telah dibocorkan oleh wartawan dalam satu pendedahan yang dikenali sebagai #Guptaleaks. Sejauh mana kuasa yang mereka pegang ke atas negara, terutama dalam melemahkan institusi kewangan telah didedahkan. Dalam satu kejadian, rundingan bagi kedudukan menteri dilakukan di rumah agam mereka di kejiranan kecil Saxonwold di Johannesburg.

Pada Disember 2015, Menteri Kewangan yang dihormati, Nhlanhla Nene tiba-tiba dipecat kerana dikatakan membantah perbelanjaan berlebihan ke atas projek yang menguntungkan keluarga Gupta.

Des Van Rooyen, seorang kroni Gupta telah dilantik sebagai ganti tetapi ia hanya bertahan empat hari sebelum digantikan dengan seorang bekas Menteri Kewangan yang lain, Pravin Gordhan bagi mengelak keruntuhan penuh para pelabur.

Zuma bagaimanapun telah menyingkirkan Gordhan dalam satu rombakan Kabinet yang kontroversi pada tahun 2017.

Pergolakan kabinet menggegarkan keyakinan pelabur dengan Standard & Poor baru-baru ini menurunkan penarafan hutang matawang tempatan Afrika Selatan menjadi tanpa nilai.

Walaupun beberapa anggota Jawatankuasa Eksekutif Nasional ANC meminta beliau melepaskan jawatan sebanyak dua kali sejak tiga tahun lalu, dan juga beberapa undi tidak percaya yang gagal dilancarkan padanya – Zuma tetap bertahan.

Bagaimanapun, ketidakjujuran beliau melemahkan ANC hingga pada peringkat tidak pernah terfikir pada tahun-tahun terdahulu.

Dalam pilihan raya 2016, ANC malah kehilangan jawatan Datuk Bandar Johannesburg – kota penggerak ekonomi negara di samping merupakan kubu kuat parti.

Diandaikan bahawa Ramaphosa berjaya menjadi presiden, beliau akan menghadapi cabaran besar untuk merapatkan negara yang amat berpecah itu.

Jurang besar kekayaan masih tidak mengecil: 10 peratus penduduk memiliki 90 peratus kekayaan, kebanyakannya adalah tuan-tuan tanah kulit putih. Purata jangka hayat ialah 62.5 tahun, kadar kematian kanak-kanak ialah 35.5 bagi setiap 1,000 kelahiran yang hidup dan paling menakutkan ialah 18.3 peratus orang dewasa Afrika Selatan berusia antara 15-79 adalah positif HIV.

Cyril Ramaphosa adalah presiden parti pemerintah Kongres Nasional Afrika. Dia dijangka menggantikan Presiden Afrika Selatan Jacob Zuma. Glyn Kirk/AFP

Walaupun dalam keadaan begini, adalah dihujahkan bahawa institusi Afrika Selatan terutama mahkamah dan medianya, kekal kuat dan jitu.

Tetapi, kerosakan di bawah pemerintahan Zuma telah menjejaskan tubuh politik Afrika Selatan, jiwa nasionalnya dan reputasi antarabangsanya dengan amat besar sekali.

Sudah pasti, mudah untuk kita menyifatkan Afrika Selatan sebagai satu lagi kes contoh negara yang datang dari sebuah benua yang bermasalah.

Tetapi, tanyalah mana-mana warga Asia Tenggara yang jujur – ramai akan melihat persamaan yang membimbangkan terhadap beberapa negara kita.

Potensi ekonomi dan sumber alami Afrika Selatan amat mengkagumkan. Tetapi, salah pengurusan dan politik yang buruk telah merosakkannya dan meracuni hubungan kaum.

Tidakkah bunyinya kedengaran hampir serupa?



Source link

read more

Ceritalah ASEAN – Zumas shadow looms over Southeast Asia


BACK in the mid-1990s when I was a young corporate lawyer, I used to do a lot of work in South Africa.

At the time, the “Rainbow Nation”, under the leadership of the African National Congress (ANC) chief and global icon Nelson Mandela was emerging from decades of apartheid.

It was a time of great hope but also fear and trepidation.

Could centuries of injustice be addressed?

Could such a deeply divided polity (currently over 57 million strong): African, Coloured, Indian and White be healed?

For a while, Mandela’s magic worked.

Indian-born South African, Atul Gupta, with President Jacob Zuma at the Bidvest Wanderers Stadium in Johannesburg. Photo by GCIS South Africa

After over twenty-seven years in detention, he was able to use his political and moral authority to keep his nation at peace, preventing a racial conflagration.

I returned to Cape Town over the New Year, encountering a still-impossibly beautiful country: the Table Mountain directly opposite my hotel window, the vineyards of Stellenbosch and the crashing waves of the Atlantic and Indian Oceans.

However, today’s South Africa has arguably stalled.

Unemployment’s at 27% and the World Bank has recently predicted that the country’s economy will only grow by 1.1% in 2018.

The vast, corrugated-iron-roofed shanty townships of Khayelitsha and Soweto—which we thought would fast-become a thing of the past, instead seem to have proliferated — testimony to an increasingly grim future for the 80.2%-majority African community.

Ironically, South African corporates – partly because of these challenges – have become the continent’s most dynamic players. The local tobacco barons, the Rupert’s with Richemont have become global luxury goods players–owning a clutch of brands from Cartier to Montblanc.

But perhaps the most eye-opening is Naspers, a once much-reviled, pro-Apartheid Afrikaans media group based in Cape Town.

It later embraced the internet long before its global counterparts – acquiring a 46.5% stake in a then little-known Chinese online group – Tencent – back in 2001.

Fast-forward to today and Naspers is valued at USD85 billion, the most valuable company on the African continent.

All of this has taken place against a backdrop of ANC political dominance. In Mandela’s era (as well as that of his standoffish successor, Thabo Mbeki) competence was the hallmark of governance.

Cyril Ramaphosa is president of the ruling African National Congress party. He is expected to take over from South African President Jacob Zuma. Glyn Kirk/AFP

However, with the current mercurial and unprincipled President, Jacob Zuma, the institutions of state have been eroded from within.

Indeed, “state capture” has become synonymous with the ANC.

A term first coined by the World Bank, it seems to be on everyone’s lips in South Africa—and is increasingly relevant elsewhere. Basically, it’s a form of systemic corruption—allowing private interests to dictate state activity.

It has arguably led to the Zuma’s fall from grace. He has been replaced as the all-important ANC head by Cyril Ramaphosa in December 2017 and there’s talk that he could eventually be ousted from the Presidency too.

Known for his colourful, controversial personal life, Zuma’s charisma was in stark contrast to Mbeki’s sombre manner.

Moreover, as a Zulu (Mandela and Mbeki were Xhosas), his rise also signified reconciliation within the black community.

Zuma unfortunately has degenerated into a developing world caricature: a mixture of corruption, cronyism and racial politics.

In March 2016, the country’s highest court ruled that he violated the constitution by spending taxpayers’ money to upgrade his private residence with a swimming pool and an amphitheatre.

A former minister brazenly defended the renovations, claiming the pool was a water reserve meant for extinguishing fires. Zuma also faces 783 counts of corruption over an arms deal, but no charges have been pressed.

But the straw that arguably broke the camel’s back was revelations of his involvement with the Indian-South African Gupta business family.

Table Mountain overlooks the coastal city of Cape Town, South Africa.

The Guptas were introduced to Zuma through his son, Duduzane Zuma. The family went on to bankroll Zuma’s investment decisions, making them extremely wealthy.

In late May 2017, the emails of the Guptas, their businesses and associates were leaked by journalists in an expose known as the #Guptaleaks. The extent of the power they held over the state, especially in undermining its financial institutions, was laid bare. In some instances, negotiations over ministerial positions were carried out in their mansion in the tony Johannesburg neighbourhood of Saxonwold.

In December 2015, the respected Finance Minister Nhlanhla Nene was suddenly dismissed, apparently for opposing overspending on projects favoured by the Guptas.

Des Van Rooyen, a Gupta crony, was hired instead, but only lasted four days before he was replaced by another former Finance Minister, Pravin Gordhan, to prevent a total investor rout.

Zuma however then removed Gordhan in a controversial Cabinet reshuffle in 2017.

The cabinet upheavals shook investor confidence, with Standard & Poor’s recently-downgrading South Africa’s local currency debt to junk.

Despite some members of the ANC National Executive Committee asking him to step down twice in the past three years, as well as having multiple failed no-confidence votes lodged against him—Zuma held on.

However, his mendacity has left the ANC vulnerable to an extent unthinkable in previous years.

In 2016 elections, the ANC even lost the mayor-ship of Johannesburg – the country’s economic powerhouse and a party stronghold.

Assuming Ramaphosa succeeds to the Presidency, he will face huge challenges bringing the badly-divided country together.

The massive disparities in wealth have not closed: 10% of the population own 90% of wealth, most of the former being white landlords. Average life expectancy is 62.5 years, the infant mortality rate is 35.5 per 1000 live births and most alarmingly, 18.3% of South African adults aged 15-49 are HIV positive.

Thabo Mbeki served as South Africa’s president from 1999 until 2008. Die Burger/Mlandeli Puzi/Gallo Images

Despite this, it can be argued that South Africa’s institutions, particularly its courts and media have remained robust and intact.

But the extent of the damage that the Zuma years have wrought to South Africa’s body politic, its national psyche and international reputation have been considerable.

It is easy of course to dismiss South Africa as yet another basket case from a troubled continent.

But ask any honest Southeast Asian—and many will see disturbing parallels to our several nations.

South Africa’s economic potential and natural resources are incredible. But mismanagement and rotten politics have hurt it as well as poisoned communal relations.

Doesn’t that sound awfully familiar?



Source link

read more

Ceritalah ASEAN – In Sorong hope and promise



SORONG is booming. With 9.3% GDP growth in 2016 (almost double the national average) and located on the westernmost point of Papua, the 300,000-strong city is fast-becoming a regional transport and logistics hub, boosted by its proximity to the fabled Raja Ampat islands and the ever-elusive bird of paradise.

However, Sorong isn’t a pretty sight. In fact, the city feels as if it’s still emerging from the scrubland – its urban sprawl stretching many kilometres into the interior, far from the waterfront that’s now bustling with activity.

Having spent some time in Papua recently, I was very curious how the younger generation – the city’s millennials – viewed their future.

Were they optimistic? Did they see the new airport, port and Trans Papua Highway as the harbingers of a prosperous future? How were relations between indigenous Papuans and newer communities – the Bugis, Javanese and Minahassans?

I met three 18-year-old students: Maria Hestina, Maria Korwa and Mega Imbiri. All three were studying at the city’s largest tertiary institution, the Sorong Muhammadiyah University.

Maria Hestina’s background was unusual. The daughter of transmigrants, her family was originally from Flores in East Nusa Tenggara. Her parents – now divorced – weren’t well-to-do. Her father was a labourer while her mother sold petrol and fruits at the market. Maria Hestina and her sister lived with her mother while her younger brother was with her father.

“As the eldest of three siblings, and the first to go to university, there’s a lot of hope pinned on me. My sister is 12 years old and my brother is only 7 – I have to set an example for them.”

Maria Korwa’s family has been in Papua for generations. She was the product of an inter-religious marriage: her father was Muslim while her mother was Christian. In an arrangement that is common in Indonesia, her brothers were Muslim but she and her sisters were Christian.

“My entire family is scattered across the Republic. I have 6 siblings: two are in Jakarta, two in Raja Ampat, one in Pulau Doom (Doom Island) and another in Manokwari. It’s reassuring to know that wherever I go, I will have someone to rely on. Someday, I too will make my own way.”

Mega Imbiri was the daughter of a fisherman and a housewife, both of whom are Papuan natives.

“My father has to go out to sea every day and sometimes comes back with very few fish. He has to brave the rain, the waves and saltwater. As a child I would hold his hands; they were always coarse.”

“I want to be an office worker. I imagine myself leaving the house at 8am in neatly-pressed clothes and ending work at 4pm to return my family. That’s the life I want.”

Papua has long been considered a restive, troubled part of Indonesia.

However, Sorong on the very “tip” of the island has largely escaped the turmoil of the interior.

Instead, the city has benefited enormously from the current administration’s focus on strengthening transportation links with the rest of the republic – creating a boom that more than matches Timika, the central Papuan town, home to Grasberg, the world’s largest gold mine and second largest copper mine run by the controversial American miner Freeport-McMoran.

The three young women present a positive “spin” to the Eastern Indonesian region. Their religious diversity is remarkable – Maria Hestina is Catholic, Maria Korwa is Pentecostal Christian and Mega Imbiri is Protestant. Maria Hestina is a first-generation transmigrant while Maria Korwa and Mega Imbiri are natives.

The three of them, all close friends, work together at a Christmas booth in Sorong’s Ramayana Mall (named after the ancient Hindu epic), selling bags.

They are all studying in the same class, working towards a degree in Public Administration – a diverse group brought together at a university founded by the second-largest Islamic organisation in the country.

Maria Korwa is unequivocal about the province’s problems.

“There’s a lot of crime in Sorong. Every day, there are muggings, fuelled by alcoholism and drug addiction – including glue-sniffing among youths.”

Maria Hestina adds: “Around 2005-2006, the water supply was very unreliable and we often suffered from blackouts. It has improved since then, but there’s still a long way to go.”

“The price of petrol has also gone up – it’s now IDR5000 per litre. I know because my mother sells petrol; people are finding it difficult to cope.”

Mega Imbiri has her own take.

“Development is difficult in Papua. The terrain is hilly and heavily forested. It will take years before projects see results. What makes me very happy is the attention Jokowi (Indonesian President Joko Widodo) has been giving Papua. He’s visited the island more times than any other president before him.”

All of them nod vigorously in approval.

The administration’s initiatives have already begun to bear fruit. Maria Hestina noted that under former president Susilo Bambang Yudhoyono and Jokowi, primary and secondary education was made free. Last Dec 20, the government announced plans to bring electricity to the whole of Papua and build new roads.

“My goal is to become a civil servant. I want to play a role in developing my home,” says Maria Korwa.

“Me too!” shouts Mega Imbiri, who later sheepishly adds, “It’s also a really decent job.”

Maria Hestina laughs.

“You can all serve the government! I will have my own business, providing goods to people at a fair price. There’s more than one way to contribute!”

The trio burst out in laughter.

So while the two provinces (Papua and West Papua) continue to represent a major challenge to Indonesian unity and stability – the eagle-eyed focus on economic growth has brought tangible gains to their people.

It’s this transformation that may well hold the key to binding the island of Papua to Indonesia.

Admittedly, this is a very positive take – that the current administration’s focus on economic grievances is having an impact.

But is it enough?



Source link

read more
Show Buttons
Hide Buttons